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试管组织制成微型大脑拟揭示脑早期发育原理

发布时间:2019-03-04 17:54:53 编辑:笔名

英国《自然》杂志28日刊登一项新成果说,英、德等国研究人员用人类多功能干细胞在试管中培育出一个模拟人脑的组织,希望借助这种“微型大脑”促进神经科学和人脑早期发育等方面的研究。

研究人员先用干细胞培育出脑细胞,并让这些脑细胞逐渐形成脑组织,与真实大脑一样成层状分布,其结构、功能都与人类大脑早期发育时的形态十分类似。

试管组织制成微型大脑拟揭示脑早期发育原理

虽然这种“微型大脑”直径仅有4毫米左右,但研究人员认为它有很高的科研价值,比如探寻精神分裂症、孤独症等神经系统疾病在大脑早期发育时的致病根源,以及进行相关药物开发和测试等。

头小畸形症是一种大脑发育障碍,患者头围缩小,常伴有脑萎缩和脑损伤症状。研究人员用头小畸形症患者的干细胞培育出“微型大脑”,并发现其细胞分裂低于正常水平,导致脑细胞“生产不足”,这种缺陷可能是引发该病的原因之一。

参与研究的奥地利分子生物技术研究所的于尔根·克诺布利希说,这项研究并不是为了培育可替代人脑的人造器官,目前这种“微型大脑”的发育能力和复杂程度仍然有限,但它有望发挥巨大科研作用。(新华)

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